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Très attachée au folklore et à la littérature noire américaine, le travail de Nydia Blas s’inscrit dans un imaginaire ancré dans le quotidien. Elle y raconte des relations et des expériences de femmes, comme des créatures dont les univers oscillent entre fantasmes et réalités.

Dans la série les fileuses d’or (The Girls Who Spun Gold) Nydia Blas fait parler l’intimité de jeunes femmes noires. Une intimité qui s’explore, s’impose et se met en scène grâce au rôle central et au contrôle que l’artiste laisse à ses sujets. Plus qu’une vision personnelle, ses clichés transforment les corps en allégories qui se jouent des attentes des yeux qui les observent. Ils défient les valeurs et comportements auxquels ces jeunes femmes sont assignées – Adama


Interviews jamais accordées, morceaux inaccessibles sur Soundcloud, mixtape sans cesse repoussée... Telefone a commencé comme James River de D’Angelo pour finir par se matérialiser 3 ans plus tard, et faire le bonheur de nos oreilles et âmes. Oui, Noname est sans aucun doute la rappeuse et lyriciste la plus talentueuse de la nouvelle génération: ceci est un rappel. En 33 minutes, elle nous emmène faire un tour dans les rues de Chicago où planifier ses funérailles est devenu une routine pour la jeunesse noire, prise en otage par la guerre des gangs et la violence policière ( Shadow Man, Casket Pretty). Aussi, on a un début d’explication à l’attente: la peur de l’échec, l’envie de trop bien faire, la vie, l’addiction, le traumatisme, un avortement? (Bye Bye Baby). Et c’est sûrement pour adoucir l’atmosphère que tout est délicatement enrobé dans des productions étincelantes et satinées.

«Check my Twitter page for something Holier than Black death» cruellement honnête – Rhoda


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Une histoire d’amour impossible, d’injustice et de vengeance dans les rues bondées de Lagos: le cocktail parfait. Entre Abike et Runner G c'est le coup de foudre, et même si tout les oppose les deux jeunes adultes ont plus en commun qu'il n’y paraît. Dans son premier roman la fille du roi araignée, la jeune prodige nigériane Chibundu Onuzo met l’accent sur la narration. Ainsi, les protagonistes se relaient sans transition dans les chapitres, un rythme parfois difficile à suivre mais qui rend ce roman exceptionnel – bien aidé par la plume poétique et précise de Onuzo. 

Il y a un équilibre parfait dans les dialogues, et malgré une histoire assez sombre, l’auteure réussit à nous arracher quelques sourires et fous rires. Plus le dénouement approche, plus la fréquence de l’alternance entre les narrateurs s’accélère et s’aligne sur nos battements de coeur… pour finir en morceaux. – Bianca


A l'heure où embrasser quelqu'un du même sexe ne semble plus si anormal que ça, puisque le chanter peut même vous apporter la gloire, hein Katy? 

Cet article de Jenna Wortham du New York Times nous interroge sur comment nous consommons les cultures LGBTQ+ et tuons le potentiel révolutionnaire de celles-ci. Peut-on se revendiquer queer lorsque cela entraîne un nouvel élan capitaliste,  continuant à tuer les plus marginalisé(e)s d'entre nous? C'est la question salutaire qu'on vient se poser ici. – Audvoo


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Ignorance, recours à des méthodes dangereuses pour chasser les « démons » : comme l’a souligné le jury du Caine Prize dans sa note, Memories We Lost fait écho aux débats sur le traitement de la maladie mentale en milieu rural. Mais plutôt que la critique facile de traditions africaines qu’on voudrait anti-modernes, c’est par l’aspect plus personnel de son récit que l'auteur Lidudumalingani nous touche. Ayant été confronté à plusieurs cas dans sa famille, il s’intéresse là à l’impact de la folie dans les rapports qu’entretiennent les proches avec le malade. 

Ici, c’est une jeune adolescente sud-africaine qui se retrouve à jouer les grandes soeurs quand la sienne cède à la folie et voit le village se dresser contre elle. Loin de renier ses origines paysannes, l’auteur rend aussi là un bel hommage à la ruralité et son mode de vie – Pierre


Atoubaa Letters est notre sélection commentée des artistes
à suivre, des livres et articles à lire et des albums à écouter.